Why 23 million Americans don’t have fast internet

"Quiero contarte mi secreto ahora…" "Ya veo…" ¿Quieres saber qué dice Haley Joel Osment en El sexto sentido? ¿Qué pasa con este ruido? Para muchos estadounidenses, Internet lento o sin Internet sigue siendo una realidad, y la velocidad de Internet en Nashville, Tennessee, podría no ser tan rápida en Nashville, Kansas. Además de perderse "Stranger Things", tener una conexión lenta puede significar mayores riesgos para la salud, una educación limitada o tener menos dinero, todo lo cual crea un país dividido, porque el hecho es que: todo el Internet estadounidense no es igual. En 2015, The La FCC definió "banda ancha" como Internet con velocidades de descarga de al menos 25 Megabits por segundo y cargas de al menos 3. Eso significa básicamente, una conexión constante capaz de transmitir videos, enviar mensajes y transferir datos.

En múltiples dispositivos. En general, 10 % de los estadounidenses no tienen banda ancha. Pero las áreas rurales son las que más sufren. El 39 % de los estadounidenses rurales, alrededor de 23 millones de personas, no tienen Internet de alta velocidad. Este mapa muestra dónde está disponible la banda ancha y las áreas a las que aún no ha llegado. En lugares donde la adopción de banda ancha es más alta, también lo es la cantidad de personas que obtuvieron un título universitario. Menos personas están desempleadas y las tasas de pobreza también son más bajas. Sin Internet rápido, los estadounidenses rurales tienen dificultades para acceder al gobierno. servicios comerciales, como Medicare. Y a medida que la educación avanza en línea, los estudiantes luchan por completar las tareas en casa. En algunos distritos rurales, los superintendentes han equipado autobuses escolares con wi-fi y los han estacionado durante la noche en vecindarios donde los niños lo necesitan para hacer sus tareas escolares. Estas comunidades se beneficiarían de la banda ancha, entonces, ¿por qué no la tienen? En las ciudades, la mayor parte de la banda ancha es "alámbrica", lo que generalmente significa que se entrega a través de cables de fibra óptica que se han tendido en el suelo.

El tendido de cables es costoso, pero existe un incentivo para los proveedores: la alta densidad de población significa que cientos de personas pagan para acceder a la misma red. En las zonas rurales, ese no es el caso. Por lo tanto, las grandes empresas de telecomunicaciones, como AT&T y Comcast, no dan prioridad a la extensión de las líneas de cable si solo llegan a unas pocas personas. Pero existe una alternativa, y es la banda ancha "inalámbrica": que se transmite desde un satélite o se retransmite desde el punto inalámbrico fijo más cercano mediante antenas. En lugares como los Apalaches o las Montañas Rocosas, un sistema inalámbrico puede ser una forma eficaz de proporcionar Internet.

Pero su calidad no es tan confiable como la del cable. Aparte de los proveedores tradicionales, algunas empresas de tecnología están tratando de crear nuevas opciones inalámbricas que podrían usarse en áreas rurales de todo el mundo. Este video es del Proyecto Loon: el sistema de globos de transmisión de Internet de Alphabet diseñado para conectar a personas en áreas remotas mediante tecnología inalámbrica. Al igual que Loon, Facebook también tiene su propio proyecto inalámbrico: un dron que funciona con energía solar llamado Aquila, que Mark Zuckerberg espera que ayude a llegar a "la mitad de la población mundial, 4 mil millones de personas , [que] aún no pueden acceder a la Internet." Y luego, está Microsoft, que se está enfocando en la banda ancha rural, aquí en Estados Unidos.

Su plan es enviar internet inalámbrico usando frecuencias de televisión sin licencia, llamadas "espacios en blanco". Si bien estas empresas persiguen proyectos futuristas que se centran en la tecnología inalámbrica, un ejemplo probado para proporcionar conexiones de línea fija, en los EE. UU., se encuentra en la dirección opuesta: el pasado. En 1935, el presidente Roosevelt creó la Administración de Electrificación Rural, o "REA", para suministrar electricidad a las zonas rurales de Estados Unidos. Antes de eso, la mayoría de los estadounidenses que recibían electricidad la obtenían de empresas privadas. Pero la REA cambió eso. Prestó fondos federales a cooperativas eléctricas que construyeron líneas eléctricas que las empresas privadas no harían. En unas pocas décadas, la mayor parte de Estados Unidos estaba electrificada y ahora algunas de esas mismas cooperativas están proporcionando Internet.

Pero a diferencia de la electrificación, que dependía casi por completo de las cooperativas, existen muchos modelos para implementar la banda ancha. Por ejemplo, la ciudad de Cedar Falls, Iowa, construyó su propia red municipal y luego usó una parte de una subvención federal para extender la red a las comunidades rurales cercanas. "Estamos aprovechando el potencial de Internet y otras tecnologías". Durante las últimas dos décadas, los presidentes han estado asignando dólares federales para Internet de alta velocidad. "Debemos llevar la promesa de la tecnología de banda ancha a millones de estadounidenses". Pero la banda ancha rural ha sido un desafío en constante evolución. "Cuando miras las velocidades que vamos a necesitar para todas las aplicaciones y los videos, y todos los datos, nuevo software que sale constantemente al mercado.

Tenemos que mantener el ritmo. Tenemos que estar al día. acelerar." El presidente Obama aumentó la financiación y habilitó redes municipales como la de Cedar Falls, que están prohibidas en otros estados. Ahora, el presidente Trump pide aún más inversiones, al mismo tiempo que reduce las políticas de Obama. De pie cerca de un tractor en junio, el presidente Trump anunció su nuevo plan de infraestructura. "Es por eso que incluiré una disposición en nuestra propuesta de infraestructura: una propuesta de $ 1 billón de dólares, la verán muy pronto para promover y fomentar un acceso de banda ancha mejorado para las zonas rurales de Estados Unidos, ¡también!" El discurso recibió un gran aplauso en Iowa, pero el compromiso de Trump puede haber sido engañoso.

No solo porque la propuesta aún no ha llegado, sino que, menos de dos meses después de su discurso, la FCC describió las prioridades para la nueva administración, incluida una sugerencia para establecer un punto de referencia de banda ancha móvil más bajo de 10 Megabits por segundo. Eso es más o menos equivalente a la cobertura de telefonía móvil 4G, que la mayor parte de Estados Unidos ya recibe de los principales proveedores. Entonces, si el punto de referencia de banda ancha se convierte en 10, casi todo Estados Unidos estaría cubierto y el gobierno podría afirmar que ha cumplido su promesa de aumentar la banda ancha rural.

Pero en realidad, todo lo que han hecho es redefinir lo que significa ofrecer Internet de alta velocidad. Sería un estándar suficiente para las redes sociales y otras aplicaciones, pero no llega al servicio de alta velocidad que puede ayudar a las escuelas, las empresas y los centros de salud rurales. A escala internacional, sería una señal de que la FCC está bien con una conectividad más lenta que las velocidades móviles en Kenia o Grecia, los cuales se clasifican por encima de los Estados Unidos.

Dejar caer el punto de referencia reduce el objetivo de banda ancha, pero usar la electrificación como modelo de financiación podría ayudar a alcanzarlo donde está. La expansión es costosa. Pero la historia y la investigación muestran que vale la pena proporcionar un Internet equitativo para todos los estadounidenses ..

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