SORPRENDENTE MALTA: curiosidades, cultura, gente, cómo se vive, destinos

Hola, ¿cómo estás? Bienvenido a tu canal de viajes, culturas
y gente del mundo. Hoy te hablaré de Malta, una de las islas
más bellas y sorprendentes del Mediterráneo. El archipiélago maltés es uno de los más
pequeños del mundo, con solo 316 kilómetros cuadrados. Pero también es uno de los más densamente
poblados, con más de 475 mil habitantes, por lo que tiene una densidad de población
de 1457 habitantes por kilómetro cuadrado. Solo las tres islas más grandes de este archipiélago
se encuentran habitadas y son Malta, Gozo y Comino. La mayor de todas es Malta y es el centro
comercial, cultural y administrativo, mientras que Gozo es la segunda más grande y es más
rural, con abundantes espacios abiertos.

Comino en su mayor parte se encuentra deshabitada,
sin embargo, es un destino turístico popular para excursionistas. Si quieres saber cómo es la vida en Malta,
sus costumbres y tradiciones, así como los lugares más impresionantes que puedes visitar
aquí, no te despegues, pues te contaré muchos datos interesantes sobre el archipiélago
maltés. 1-Malta se sitúa en el centro del Mediterráneo,
al sur de Italia, al este de Túnez y al norte de Libia.

Su ubicación estratégica ha ocasionado que
haya sido un territorio gobernado y disputado por varias potencias. Ganó su independencia en 1964 y desde 2004
es parte de la Unión Europea. El clima es mediterráneo con inviernos lluviosos
y veranos secos y cálidos. La Valeta es el centro del gobierno, del comercio
y también es la capital. Los primeros pobladores de esta región eran
agricultores de la Edad de Piedra que se asentaron en el archipiélago en el año 5200 antes
de Cristo y se cree que eran sicanos, provenientes de Sicilia. Las lenguas oficiales son el inglés y el
maltés, pero unos dos tercios de la población también entienden el italiano. 2-Las islas se encuentran a poco menos de
500 kilómetros de la costa norte de África, lo que permitió que los árabes las ocuparan
alrededor del año 870, dejando una fuerte influencia en la cultura maltesa, que se puede
ver en las técnicas de riego, la arquitectura y en los nombres de las calles. Además, en la cocina maltesa también se
puede notar la influencia árabe.

3-La isla maltesa Gozo tiene 67 kilómetros
y una población de 30 mil personas. Este destino es ideal para practicar deportes
acuáticos como buceo o esnórquel. También resulta muy agradable para hacer
senderismo a lo largo de sus valles, acantilados, colinas y caminos rurales. Un punto imperdible es la Ciudadela en Rabat,
la capital de Gozo, que fue construida en la época medieval.

Otro paisaje recomendado es Blue Window, una
ventana natural que se encuentra en medio del mar, a pocos metros del mar interior de
la isla y que se creó debido a la erosión causada por el agua y el viento. No dejes de incluir en el itinerario los templos
de Ggantija, las construcciones religiosas más antiguas de Malta, el molino Ta’kola,
que data de 1725, y Ramla Bay, una de las playas más conocidas de Gozo. 4-Esta es la conocida como blue wintow, una
extraña formación rocosa muy visitada por los turistas que se encontraba en la isla
de Gozo. Sin embargo, ya no existe, ya que colapsó
en 2017. Era especialmente conocida por heberse rodado
en sus alrededores uno de los primeros episodios de Juego de Tronos. 5-La isla Comino mide 3.5 kilómetros cuadrados
y se localiza entre Malta y Gozo.

El lugar es conocido por ser muy tranquilo
y porque solamente cuatro personas habitan la isla de manera permanente. Desde hace algunos años, se convirtió en
un santuario ornitológico y en una reserva natural. Sus principales edificios son la Torre de
Santa María, en la costa meridional, la capilla dedicada a la Sagrada familia luego de su
retorno de Egipto, que se construyó en 1618 en la Bahía de Santa María, y la Batería
de Santa María, una estructura defensiva frente al canal sur que se construyó en 1716. El Lago Azul, localizado entre Comino y la
isleta de Cominotto recibe una gran cantidad de turistas que llegan en bote, la única
manera de acceder al lago.

Este es el lugar ideal para bucear y ha sido
escenario de diversas producciones audiovisuales. 6-Mdina es la antigua capital de Malta y es
conocida como la ciudad silenciosa, por sus calles tranquilas. Aquí puedes visitar la Catedral de St. Paul,
que es la catedral más antigua de Malta. También el Palacio de Vilhena, un palacio
barroco francés que fue construido entre 1726 y 1728 y que fue utilizado como hospital
en los siglos diecinueve y veinte. Y el Palazzo Falcon, una casa urbana medieval
que fue construida como residencia para la familia noble Falson y que se encuentra abierta
como casa-museo, con diecisiete salas de enseres domésticos históricos y colecciones de antigüedades.

7-Si estás un domingo en Malta, no dudes
en visitar el mercado de pescado de Marsaxlokk, al sureste, un puerto pesquero que tiene unos
barcos coloridos llamados Luzzu. Cada domingo se monta el tradicional mercado
de pescado, donde además puedes conseguir excelentes souvenirs a un costo menor que
en otros sitios. En el puerto encontrarás muchos bares y restaurantes
con precios muy accesibles. 8-Mosta es una región al norte de Malta famosa
por una iglesia monumental que está inspirada en el Panteón de Roma. Se construyó en 1833 con fondos recaudados
por la comunidad y actualmente es una de las iglesias más bonitas de Malta. Esta iglesia es famosa porque en 1942 una
bomba alemana cayó sobre ella, perforando la cúpula. La bomba quedó dentro del edificio, pero
no detonó, lo que muchas personas calificaron como un milagro. 9-Los acantilados de Dingli son el punto más
alto de Malta y ofrecen una vista espectacular. Es posible visitarlos en automóvil o en autobús. Este último te dejará en una parada cercana
y podrás completar el trayecto caminando. Estos acantilados se ubican al suroeste de
la isla de Malta y sus rocas se elevan más de 200 metros.

El momento más concurrido es el atardecer,
pues desde aquí podrás observar hermosas puestas de sol en los diferentes miradores. En la punta de estos acantilados se encuentra
la Capilla de Santa María Magdalena y en la parte más baja está la Capilla de Nuestra
Señora del Monte Carmelo. 10-Las catacumbas de San Pablo son un sitio
impresionante que no te dejará indiferente. Caminar bajo tierra alrededor de las catacumbas
es una experiencia inigualable y algunas de ellas todavía guardan huesos. Este sistema de galerías y tumbas se remonta
al siglo tres y actualmente es administrado por el Patrimonio de Malta. Se calcula que las catacumbas estuvieron en
uso hasta el siglo ocho, aunque algunas de ellas se usaron nuevamente durante la recristiniazación
de la isla que ocurrió en el siglo doce.

Para acceder a ellas pagarás un boleto de
6 dólares y el sitio está abierto al público desde las 9 de la mañana hasta las 5 de la
tarde. 11-Los Templos de Tarxien son un complejo
megalítico ubicado en Tarxien que se construyó en el año 2800 antes de Cristo. Actualmente forman parte del conjunto de los
templos megalíticos de Malta como Ġgantija, que están incluidos en la lista de Patrimonio
de la Humanidad de la UNESCO. Estos templos fueron descubiertos por unos
granjeros y al visitarlos puedes solicitar un folleto donde se detalla la historia del
lugar, algo muy recomendable, ya que el sitio carece de inscripciones y con el folleto podrás
guiarte mucho mejor. Otros templos cercanos que puedes visitar
desde aquí son Haġar Qim, Mnajdra, Ta' Hagrat y Hal Saflieni Hypogeum. 12-Golden Bay es una de las playas de arena
más populares de la isla de Malta. Aquí podrás nadar y participar en diferentes
actividades acuáticas. Este destino es uno de los más turísticos
en la región de Minakata, encontrarás muchos bares, restaurantes y clubes de playa.

Además, el Campamento Scout Internacional
Ghajn Tuffieha se encuentra muy cerca de Golden Bay y ofrece campamentos durante todo el año
para todas las edades. 13-Si eres amante de la vida nocturna, Saint
Julian’s es el lugar perfecto. Hay muchos bares, restaurantes, un Hard Rock
Cafe, clubes y un sinfín de establecimientos nocturnos. Los precios y los tipos de establecimientos
abarcan un gran rango de presupuestos y de gustos. Saint Julian’s se encuentra sobre la costa
norte de La Valeta y todo su turismo está orientado a los negocios y los bares nocturnos,
estos últimos se agrupan en el área conocida como Paċeville. 14-Un tour popular que puedes hacer en Malta
es el de las tres ciudades, que te llevará a explorar Vittoriosa, Senglea y Cospicua,
tres pueblos tradicionales que ocuparon una posición estratégica en las guerras de Malta. Las tres son ciudades fortificadas que se
asientan en el corazón del centro histórico de Malta, frente al gran puerto de La Valeta. Vittoriosa y Senglea ocupan dos penínsulas
paralelas frente a la capital, mientras que Cospicua se ubica al sur.

En Vittoriosa visita el Fort Saint Angelo
y el Palacio del Inquisidor, que alberga el Museo de Etnografía, dedicado a la religión
y cultura maltesa. En Cospicua destaca la Iglesia de Nuestra
Señora de la Inmaculada Concepción y las Fortificaciones de Firenzuola. Y en Senglea no te pierdas las vistas desde
el mirador del Safe Haven Gardens. 15-Ghar Dalam o la Cueva de la Oscuridad es
una cueva prehistórica que se encuentra a las afueras de Birzebbuga. Este sitio contiene restos de animales que
se extinguieron en Malta a finales de la Edad de Hielo. La cueva fue investigada por primera vez en
1885 y fue abierta al público en 1933. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió
como refugio antiaéreo. El costo de entrada incluye una visita a un
pequeño templo que se encuentra muy cerca. 16-En el Museo Arqueológico Nacional de Malta
puedes encontrar una importante selección de objetos únicos provenientes de periodos
prehistóricos.

Este museo se inauguró en 1959 y está situado
en el Albergue de la Provenza en La Valeta. En las primeras salas verá objetos que corresponden
a los primeros asentamientos de la isla, incluyendo objetos de obsidiana y estatuillas. En el salón principal hay esculturas, modelos
de templos y figuras humanas, mientras que en la última sala están exhibidos objetos
de alfarería, herramientas, abalorios y ornamentos. 17-También en La Valeta se encuentran los
Jardines Superiores de Barrakka, que tienen un vista panorámica del Gran Puerto. Se localizan sobre los bastiones de San Pedro
y San Pablo y se construyeron en 1560. Originalmente, estos jardines eran un sitio
de recreo para los caballeros de la lengua de la orden de San Juan Jerusalén y se abrieron
al público después de la ocupación francesa de Malta, en 1800. En los jardines hay una cafetería en la que
podrás disfrutar de las impresionantes vistas. 18-La cultura maltesa actual es esencialmente
latinoeruopea con influencias del legado británico.

La Constitución de Malta estableció el catolicismo
romano como la religión de estado y, según las encuestas, el 98 por ciento de la población
practica esta religión, lo que convierte a Malta en uno de los países más católicos
del mundo. El maltés, una de las lenguas oficiales de
la región, es el único idioma semítico dentro de la Unión Europea. 19-La propiedad de automóviles en Malta es
la cuarta más alta de Europa, aunque los antiguos autobuses malteses que anteriormente
pertenecían a las fuerzas armadas, fueron el principal medio de transporte en las islas
hasta 2011. Un sistema de ferry regular conecta las dos
principale islas a través de los puertos de Ċirkewwa y Marsamxett en Malta, y Mġarr
en Gozo. Además hay servicios de ferry entre el Gran
Puerto y Sicilia. La principal conexión de Malta con el mundo
exterior es a través de su aeropuerto en Luqa.

20-Ghana es la música folclórica tradicional
de Malta y los cantantes que se desenvuelven en este campo son conocidos como Għannej. Los orígenes de esta música están en los
primeros campesinos y las canciones abordan temas relacionados con la naturaleza y el
estilo de vida tradicional maltés. En el ámbito formal se encuentran tres tipos
de Għana: Fil-Għoli o Bormliża, Tal-Fat y Spirtu Pront. El Fil-Għoli requiere que los hombres alcancen
rangos de soprano muy altos sin entrar en falsete, el Tal-Fat es un estilo de balada
melancólica que cuenta historias sobre hechos locales o leyendas maltesas, mientras que
Spirtu Pront se originó a partir de duelos de canciones informales.

21-El encaje maltés tradicional proviene
de la confección de encajes que inició en el siglo dieciséis. En 1833 hubo un resurgimiento de esta actividad,
pues se dice que a la reina Victoria le gustaba usar encajes malteses. Actualmente se trabajan sobre lino de color
marfil, aunque en el pasado era común que se hicieran sobre seda negra o blanca. Por lo general, se utiliza para hacer manteles
y servilletas y también forma parte del traje nacional maltés. 22-Las carreras de caballos tienen una larga
tradición en Malta y las competencias que se organizan cada año en la colina de Saqqajja,
Rabat datan del siglo quince.

Estas carreras forman parte de las celebraciones
tradicionales de la Fiesta de los Santos Pedro y Pablo. En el pasado fueron muy fomentadas por los
caballeros y la tradición fue revivida después de la Primera Guerra Mundial, bajo el gobernador
británico Lord Plumer. 23-Las bodas son un gran acontecimiento en
Malta y recientemente se ha incluido el turismo de bodas como parte de su oferta para los
visitantes de las islas. Las bodas tradicionales maltesas parten de
una ceremonia que se lleva a cabo en una iglesia para luego acudir a celebraciones en jardines
o salones. Los novios suelen repartir pequeños regalos
entre los invitados y una parte muy importante del festejo son los dulces, pues las bodas
normalmente cuentan con perlini, un dulce de almendras cubierto de caramelo que es de
origen siciliano. 24-Una creencia que se mantiene hasta la actualidad
tiene que ver con el uso de cuernos atrás de las puertas de casas y graneros con el
objetivo de alejar la mala suerte. También se cree que es mejor no barrer durante
la noche, pues al hacerlo estarías atrayendo desgracias.

25-La għonnella o faldetta es una forma de
tocado y chal para mujeres que se utilizaba en Malta y en Gozo. Por lo general, se elaboraba con algodón
y solía ser negro o de color oscuro, aunque también había algunos blancos o incluso
de colores brillantes que se utilizaron a partir del siglo dieciséis por las mujeres
nobles. Una għonnella cubría la cabeza y enmarcaba
la cara, sin cubrir el rostro, la parte superior de la tela era rígida e iba almidonada, además,
se le daba un un marco ancho y redondo, que se formaba con una tabla, caña o hueso de
ballena. Durante siglos, la prenda fue utilizada por
todas las mujeres maltesas hasta que cayó en desuso después de la Segunda Guerra Mundial. Una de las últimas mujeres en usarla fue
Ċensa Vella de Victoria, quien la utilizó hasta 1991. Una de las razones por las que se dejó de
usar, fue porque abarcaba mucho espacio, lo que hacía que fuera muy impráctica para
usarse en autobuses públicos.

26-El stuffat tal-fenek o estofado de conejo
es el plato nacional de Malta. Consiste en carne de conejo cocida a fuego
lento en salsa de tomate y vino. Antes de prepararse, el conejo se deja una
noche entera macerándose. El plato se sirve con papas asadas y a veces
con cebollas y zanahorias. El origen de este estofado se remonta al siglo
dieciséis cuando la isla estaba gobernada por los caballeros de San Juan, pues en esta
época el conejo era la carne disponible para las clases bajas. 27-El kusksu es una sopa típica de la gastronomía
maltesa que tiene como ingrediente principal un tipo de pasta llamada kusksu y también
lleva habas y queso maltés fresco.

Se parece un poco al cuscús africano, pero
tiene una textura más densa y menos esponjosa. Este plato es ideal para servirse en invierno. Hay algunas variaciones de la receta original
que incluyen pescado, tocino, col o calabaza. 28-Las figolli son unas galletas con sabor
a almendra que se elaboran en todas las panaderías maltesas en el periodo previo a la Pascua. Generalmente se hacen con la forma de símbolos
cristianos, como cruces, peces o corazones, y llevan un relleno similar al mazapán. La base de estas galletas se prepara con harina,
mantequilla, azúcar, esencia de vainilla, huevos y ralladura de limón, mientras que
el relleno lleva almendras molidas, azúcar, claras de huevo y esencia de almendras.

Algunos pueblos malteses acostumbran que un
sacerdote bendiga las figolli en la Pjazza fuera de la iglesia. 29-Malta tiene una gran cantidad de panaderías
de excelente calidad. Entre los múltiples panes y pasteles que
elaboran, destacan el Pastizzi y Qassatat. Pastizzi se cocina al horno y se rellena con
queso ricota o con chícharos, mientras que el qassatat es un pastel que mezcla espinacas,
chícharos y anchoas, entre otros ingredientes. 30-Kinnie es un popular refresco en Malta
que está hecho con naranjas amargas y tiene extractos de ajenjo. Su sabor es agridulce y fue introducido por
primera vez en 1952 por la cervecería Simonds Farsons Cisk. Esta bebida puede tomarse sola o mezclada
con alcohol y a veces es llamada “la bebida suave nacional”. Actualmente se exporta a Reino Unido, Italia,
Alemania, Polonia, Países Bajos, Libia, Canadá y Japón, entre otros países.

31-En Malta se filtra el agua potable directamente
desde el océano, pues el país no tiene aguas superficiales como lagos, ríos o embalses. El proceso utilizado para potabilizar el agua
es la ósmosis inversa, lo que según algunos visitantes de las islas otorga un sabor muy
particular al agua que no es del agrado de todas las personas. ¿Has estado ya en Malta? Escribe en los comentarios cómo fue tu experiencia
y otras curiosidades que conozcas. Visita este video sobre Bali para seguir aprendiendo
de otra de las islas más únicas del mundo.

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