Bell and Howell (Apple II+) Restoration

¡Hola y bienvenido de nuevo a otro proyecto de restauración de 8 bits
! Entonces, lo que tenemos esta vez es Bell & Howell. Para aquellos que no lo saben, este es en realidad
un Apple II plus, y en realidad fue hecho por Apple y fue renombrado bajo el nombre de
Bell and Howell principalmente para vender en el mercado educativo, hay una larga historia sobre eso,
algo interesante. La comunidad de Apple II se refiere cariñosamente a
esto como la máquina de Darth Vader.

Ahora, este en particular me lo donó
Ken Hargy hace 13 meses, y ahora estoy empezando a jugar con él. Y, desafortunadamente, alguien, hace mucho tiempo en
el pasado, hizo esta horrible modificación en la que cortaron un agujero gigante en la caja y
pusieron este feo ventilador aquí. Y esta modificación no solo es particularmente
fea, sino que también hace que sea imposible colocar un monitor encima de la computadora.

Las unidades de Bell y Howell son bastante
raras en estos días. Por lo tanto, probablemente valga la pena
restaurar esto de nuevo lo más nuevo posible. Entonces, profundicemos. Entonces, lo primero que debo hacer, supongo, es
intentar encender esto y ver si funciona. Estoy un poco preocupado porque algunas de estas
unidades Apple II tienen tapas de filtro en la fuente de alimentación que explotarán después de años de estar sentadas. Afortunadamente, eso no sucedió. Pero todavía no tengo ningún video. Sin embargo, me di cuenta de que si movía la
conexión de video compuesto, intentaría mostrar algo. Eventualmente logré obtener una imagen estable,
pero tendremos que regresar y arreglar eso más tarde. Mientras tanto, me preocupa más
el hecho de que todo lo que veo es basura en la pantalla cuando la enciendo. Quitemos la cubierta y veamos qué
podemos encontrar aquí. Comenzaré eliminando algunas de estas cosas
que simplemente no necesitamos.

O, al menos, cosas que no necesitamos solo para
verlo arrancar en BASIC. Esta tarjeta, por ejemplo, es una especie de
tarjeta de impresora. Definitivamente no necesito eso solo para arrancar. Esta es una especie de tarjeta de expansión de RAM. Parece tener posiblemente 256K a bordo
y espacio para mucho más, pero nuevamente, esto no es algo que necesitemos solo para arrancar. Entonces, encendámoslo de nuevo. Todavía no hay suerte. También noté que hay lo que parece ser
un modulador de RF empujado aquí. Esto fue para conectarse a un televisor, lo que
esencialmente haría que la computadora transmitiera en el Canal 33 para que pudiera sintonizar su
televisor. Y parece que este pequeño conector de 4 pines
está diseñado para conectarse allí mismo por el conector de video. Bueno, volveré a la placa base
más tarde. Por el momento, echemos un vistazo a este fan feo
y veamos qué podemos hacer al respecto.

No estoy seguro de por qué pusieron esta banda elástica
aquí, que ahora se ha vuelto vieja y crujiente. Supongo que empezaré por desenroscar estos tornillos
que lo sujetan. Esa banda de goma seca sostenía el
ventilador casi como si fuera pegamento. Bien, a continuación desatornillaré estos pernos que sujetan
el cable de alimentación. Y ahí vamos. No tengo ningún uso para estas cosas, así que en la basura
se va. OK, bueno, eso ya es una mejora. Hay mucha suciedad adhesiva en esta tapa,
así que sacaré el alcohol y veré qué puedo hacer con eso. Y eso funcionó muy bien. OK, así que todo está limpio. Y aparte de estos rasguños, se ve bastante
bien.

Pero me pregunto qué puedo hacer con ese gran
agujero. Bueno, da la casualidad de que me invitaron a
asistir a Maker Faire en Orlando. Este lugar fue realmente increíble con todo tipo
de artilugios geniales allí. Pude sentarme en una réplica del DeLorean
de Regreso al futuro. Este fue un trabajo realmente impresionante
tanto por dentro como por fuera. Aquí están los circuitos de tiempo y el condensador de flujo,
e incluso tiene la matrícula correcta, excepto que es para Florida. ¡ Y había muchas otras cosas geniales
para ver! Y traje la tapa de la máquina Bell and Howell
conmigo en el avión. Conocí a un chico muy talentoso llamado Stefan
que trabaja para la construcción de accesorios de Disney.

Iba a intentar
repararme la tapa con un poco de resina. Lo primero que hizo fue cortar algunos
pedazos de cartón pluma e hizo una pequeña pared rectangular con ellos. Usó pegamento caliente para pegarlo a la caja temporalmente. Ahora, la idea aquí es que quería hacer
un molde de la textura de la caja, que con suerte tendrá sentido aquí en breve. Entonces, una vez que tuvo hecha la pequeña pared, trató
de nivelarla lo más posible. Usó algún tipo de silicona, pero venía
en una solución de dos partes que requería ser mezclada. Seguía recordándome jugar con Nickelodian
Gak. Creo que estaba dejando que se extendiera desde
el centro de esta manera para que no tuviera burbujas de aire.

Después de verter esto, necesitaba curarse durante
varias horas. Entonces, saltando unas horas, la silicona
había terminado de curar, por lo que era hora de quitarla . Desafortunadamente, no pude hacer que mi cámara
enfocara la textura de esto, pero puedes confiar en mi palabra, capturó la textura
del plástico Bell and Howell. El pegamento caliente fue menos cooperativo de lo que
esperábamos, pero finalmente logramos sacarlo todo . Lo siguiente que hizo fue biselar todos
los agujeros un poco. La idea es que los orificios tendrían una
forma ligeramente cónica en lugar de rectos, lo que agregaría estabilidad mecánica adicional. De esa manera, si coloca algo pesado encima
de esto, no será tan probable que salte. Y llegó el momento de la resina. Ahora, además de mezclar las dos partes,
también agregó un poco de tinte.

Hablamos de esto por un tiempo y
me advirtió que no sería probable una coincidencia de color exacta dadas las limitaciones de tiempo que teníamos y
el equipo que estaba disponible en la feria. Lo más probable es que la única forma de hacerlo perfecto
hubiera sido hacer posiblemente docenas de piezas de prueba con diferentes combinaciones de
tinte y dejar que todas curaran y elegir la mejor . Acabamos de hacer una sola pieza de prueba y el color
parecía bastante parecido.

Así que fuimos con eso. El siguiente desafío fue fijar esta silicona
en la computadora. Ahora hay una cantidad perfecta de presión
que necesita. Si tiene demasiado, la silicona empujará
ligeramente a través del orificio, lo que evitará que la resina se enjuague. Pero si no hay suficiente presión,
también podría derramarse por el otro lado. Desafortunadamente, no había forma de
obtener una buena abrazadera en un lado de este molde. De todos modos, aquí viene la resina. Esperaba que fuera más espeso que esto,
pero se derramó casi como agua. Y el tiempo también era esencial porque este
material era una resina de curado rápido, que tardaba solo unos minutos en solidificarse. La mayoría de las cosas con las que me he metido tardan
horas, si no días, en curarse por completo. Después de unos 10 minutos, llegó el
momento de la verdad. ¿ Cómo se vería del otro
lado? ¿ Coincidiría la textura? Y el color coincidiría? Bueno, la buena noticia es que la textura combina
perfectamente. La mala noticia es que el color no es tan parecido
como esperábamos. Entonces, cuando regresé a casa, fui a la
ferretería local y decidí comprar pintura en aerosol.

Me di cuenta de que incluso tenían esta pequeña pantalla
para "prueba de pintura en aerosol aquí". Traje la tapa conmigo y traté de compararla
con todos los colores disponibles. Incluso probé un spray de prueba, pero fue difícil
de hacer mientras sostenía la cámara y la realidad es que nunca se verá bien cuando
se rocíe sobre papel. Terminé obteniendo dos colores diferentes que
sentí que se parecían, y luego lo que hice fue rociar el borde de estos dos disquetes para
ver cómo se ven en plástico.

Escribí en la parte posterior de los discos qué color
usé. Así que aquí vamos, veamos cómo se comparan
con el plástico. Irritantemente, uno es demasiado claro y el otro
es demasiado oscuro, pero no había colores intermedios disponibles. Tampoco estoy encantado con los
copos metálicos allí. Tendré que pensar en esto un poco. Mientras tanto, quería abordar el problema de la placa base
. Llevé la computadora a la casa de Raymond
porque tenía una placa base Apple II Plus de repuesto que podíamos usar para probar. Pero primero quería usar su elegante probador de RAM
y ver si alguno de los chips de RAM estaba dañado. Y todos dieron buenos resultados. También tiene un pequeño probador de CPU que es compatible
con el 6502, así que lo probamos y también funcionó bien. Entonces, tomamos la placa Apple II de repuesto
y comenzamos a intercambiar chips comenzando con las ROM para ver si alguna estaba dañada.

Pusimos fichas de mi tablero en el suyo y probamos
cada uno. Eventualmente encontramos al culpable y
terminó siendo este chip 74LS257. Cuando regresé a casa, pensé que era hora
de darle la vuelta y desmontarlo. Afortunadamente, los sistemas Apple II son bastante fáciles
de desarmar. Solo hay unos pocos tornillos en la parte inferior. Y entonces el caso saldrá de inmediato. Sin embargo, necesito desconectar el teclado. Esta cosa está un poco polvorienta por dentro, pero
no está tan mal. He visto cosas peores. Aún así, sacaré esta basura de aquí. Y luego quiero echar un vistazo a este
conector de video. Este es un problema común que afecta a casi
todos los productos Apple de la época debido al tipo de conector RCA que usaban. Como puede ver, lo que sucede es que el gato
se suelta de la base y ya no hace un buen contacto a tierra. Mi amigo Raymond en realidad tiene algunos gatos viejos nuevos
y me dio uno. Pero el problema es que el mismo problema
eventualmente le sucederá a este también.

Así que creo que es mejor arreglarlo. Lo que siempre he hecho en el pasado es
simplemente calentar esta área y soldarla. Esto resolverá el problema de una vez por todas. Lo probaré ahora, y sí, es
una buena empresa. Lo encenderé para verificar que todavía
funciona. Y sí, lo es. Creo que también le daré un buen rociado a la tabla
con un poco de aire comprimido y luego usaré un cepillo para quitar el polvo que era demasiado difícil
de quitar de esa manera. También hay esta porquería en uno de los
chips ROM. No estoy seguro de lo que es, pero
parece un blanqueamiento. Probé un poco de alcohol en él sin éxito. Así que a continuación probaré un poco de WD-40. Solo rociaré un poco en una toalla de papel porque
no quiero arriesgarme a esparcirlo por todo el tablero. Solo aplicaré un poco allí y
lo dejaré reposar durante 10 minutos más o menos. Incluso después de 10 minutos no quería
limpiarse, pero descubrí que podía usar un destornillador y rasparlo suavemente. Y eso terminó funcionando bastante bien.

Al menos puedes leer los números allí
ahora. Mirando este caso ahora, sabía que el teclado
necesitaba algo de ayuda en el exterior, pero también noté que estaba doblado por dentro. Lo más probable es que se deba a un fuerte impacto o a que se
haya sentado algo pesado sobre el teclado. Afortunadamente, solo hay que quitar 4 tornillos
y el teclado saldrá de inmediato. Y ahí vamos. También encontré esta fea cinta adhesiva de doble cara sobrante
dentro de la caja. Sospecho que esto estaba reteniendo el modulador de RF
en algún momento. Pero eso tiene que irse. La forma en que trato esto es usar un destornillador
para raspar la espuma sobrante. Y luego, puedo usar un poco de WD-40 en la
capa adhesiva y dejar que se asiente un poco.

Luego puedo raspar el adhesivo con un
destornillador. Por cierto, siempre uso un
destornillador sin filo para esto. Si está muy afilado, rayará el
plástico. Con un destornillador desafilado, estás
empujando las cosas en lugar de rasparlas. De todos modos, eso funcionó muy bien. Seguí con un poco de alcohol para aclarar
cualquier residuo restante. ¡ Eso se ve genial ahora! Entonces, ahora es el momento de pintar. He enmascarado solo el área central allí,
por lo que no pintaré toda la tapa. Y decidí enmascarar y pintar parte de
la caja principal, así que también voy a pintar estas dos piezas laterales, para que con suerte
coincidan en toda esa área empotrada. Decidí no usar ninguna de esas
pinturas metalizadas que compré, y en su lugar voy a usar este negro mate. Bueno, aquí no va nada.

Oye, creo que eso podría funcionar. Hasta ahora, todo bien. Y ahora voy a obtener estas áreas también. Bueno, tendré que dejarlo reposar
un rato y le daré una segunda capa. Mientras espero que se seque, voy a
echar un vistazo a este teclado. Para que pueda ver claramente dónde está doblado. Creo que tendré que quitar esta pequeña
placa hija. Se mantiene en su lugar con estos pequeños
broches de nailon. Y aquí vamos. Estoy un poco perplejo por la decisión de diseño
aquí. De todos modos, traté de doblar esta espalda con mis
manos pero no tuve mucha suerte. Así que traté de usar un punto de apoyo. Como la mayoría de los problemas de la vida, este se puede
resolver con la flexión. Y ahora a pasar a quitar las llaves. Algunos los pude quitar con los dedos, pero otros
requirieron el extractor de llaves. Y usaré un poco de aire comprimido para sacar
la porquería de aquí.

Una cosa que noté es que el teclado no fue
hecho por Apple, lo que explica la necesidad de esa placa hija. Como de costumbre, usé una toalla de papel húmeda para limpiar
las teclas. Un aspecto positivo del Apple II es que
tiene un teclado pequeño, por lo que tardó la mitad del tiempo habitual. Además, como de costumbre, algunas teclas tenían suciedad adicional
que requería un trabajo adicional. Sin embargo, ninguno fue más irritante que estas
teclas F y J. Alguien había agregado estas protuberancias para poder
encontrar las posiciones de escritura táctil correctas sin mirar el teclado. Pero, pensé que se veía terrible y quería
quitarlos. Pensé que tal vez podría quitarlos con
un destornillador, pero me di cuenta de que no eran solo bultos con adhesivo
. Esto era, de hecho, una especie de epoxi que se
había dejado caer aquí y se dejó curar.

¡ Y luego estaban estas cosas! Pensé en probar WD-40. Lo dejé reposar un rato. Y aunque no tuvo ningún efecto sobre el epoxi, lo cual
no me sorprendió, hizo que esta cinta o lo que sea se aflojara un poco. Continué trabajando en este epoxi durante varios
minutos y finalmente pude raspar la mayor parte. Desafortunadamente, terminó rayando
un poco las teclas. Pero al menos ahora puedes ver la carta
. Podría ser posible pulir esto,
pero no me voy a preocupar por eso por ahora.

Entonces, es hora de volver a ensamblar las llaves. Y, por supuesto, le saqué una foto antes
. ¡ Y allá vamos! Entonces, era hora de volver a armar la computadora. Pondré esta tarjeta de idioma allí. Y creo que probaré este
emulador de disquete que adquirí hace un tiempo. Todavía no he tenido la oportunidad de probarlo. Y ahora a ponerme de nuevo la capota pintada. Eso no se ve nada mal. Y este pequeño televisor que siempre uso parece casi
hecho para esta computadora, aunque es unos 19 años más nuevo que la computadora
misma. Bueno, probemos algunos juegos. Y, entonces, esta es otra computadora que estoy
feliz de poder mover de la pila de reparación a la exhibición de computadoras que funcionan correctamente
en mi hogar. La unidad Bell and Howell, si no
lo ha descubierto, es básicamente un Apple II Plus con una carcasa negra.

Y, de hecho, podría usar las
unidades de disquete estándar de Apple II aunque el color no coincida, aunque en realidad fabricaron
unidades de disquete que coinciden con esto, pero se ven exactamente como estas, excepto que tienen negro. Probablemente podría pintar uno de estos y
no notarías la diferencia. De todos modos, eso es todo por el momento, así que
tengo muchas cosas geniales próximamente, ¡así que quédense con eso y gracias por mirar!.

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